膽結石的介紹

上圖為膽囊切除後,從膽囊內取出的膽結石

膽囊結石,俗稱膽結石,是一個很常見的疾病,為什麼會有膽結石,而膽結石究竟是否要開刀切除整個膽囊呢?

膽結石的成因

1.膽汁淤積過久

膽囊是肝臟分泌膽汁之後,中途儲藏膽汁的囊狀構造,就像一個裝了水的氣球,等到有食物經過十二指腸,膽囊便會收縮釋放出膽汁排到十二指腸中,幫助脂質消化。但是,如果這個囊因為先天結構上的問題,導致膽汁排泄出現障礙,膽汁在膽囊內積久了,就容易沈澱變成膽沙,進一步變成膽結石。或是長時間沒吃東西,膽汁沒有排出,積在膽囊內,也容易造成膽結石形成。

2.代謝異常

這是一個現代人越來越常見的問題,源自於生活飲食型態改變,血中膽固醇濃度太高,連帶膽汁裡面的膽固醇濃度也上升,容易在膽囊裡面結晶沈澱,變成膽固醇結石。有一大部分的膽結石,屬於這類“膽固醇結石”。

3.遺傳因素

家庭裡面如果有成員有膽結石,自己也比較容易會有膽結石產生,至於詳細機轉並不是很清楚。

 

膽囊在人體內的位置及功用

膽囊位於人體的右上腹部,大概是劍凸(俗稱心窩處)偏右下一點點的地方,和肝臟相連,相關位置見下圖:

平時膽囊”儲存”來自肝臟分泌的膽汁,一但吃東西之後,食物經過十二指腸,便會刺激膽囊收縮,將大量的膽汁分泌到十二指腸內,幫助脂質消化。膽囊是膽汁中途儲藏的構造,但不是膽汁生成的地方,所以膽囊切除之後,膽汁一樣還是會從肝臟分泌到腸道內,幫助消化。

膽結石造成的問題

如果膽囊內有石頭,平時石頭存在膽囊內,和膽囊相安無事,但是一旦膽結石造成阻塞,也就是吃完東西,膽囊收縮準備擠出膽汁時,一併把石頭擠到膽囊出口(如上圖),阻礙膽汁分泌出來,就會造成膽汁無法排出,膽囊腫脹,造成上腹痛、右上腹痛、以及疼痛延伸到背部的經典症狀產生。輕微者,石頭自己滾回去膽囊內,疼痛自己緩解,嚴重者,石頭卡死,膽囊嚴重脹大,造成急性膽囊炎,就必須緊急處理或手術(膽囊炎將於其他文章中解說)。

另外,如果膽囊內的石頭,被擠壓出膽囊,掉入膽管內(如下圖),就會卡在膽管或是胰管的出口,堵塞膽汁和胰液排放至十二指腸的出口,造成黃疸(膽汁排不出來,人整個變黃,小便顏色也會變深)、或是胰臟炎(胰液排不出來,積在胰臟內,造成發炎)、以及膽道感染的問題,並且有上腹痛、發燒的情況產生。在之後的文章會再介紹掉出來的膽結石如何處理。

膽結石是否需要手術?

這是一個非常常見的問題,是否需要手術,必須取決於膽結石是否造成你的不舒服

如果膽結石,是經由健康檢查,腹部超音波偶然發現,並沒有對身體造成任何不適,那麼暫時不手術,選擇之後規則追蹤,是一個選擇。然而,如果今天膽結石,已經有症狀,造成上腹或右上腹時常疼痛,影響到生活,就會建議必須接受手術,將膽囊切除。(詳見:膽囊切除手術)。

膽結石不手術的另外一個風險是,一旦石頭卡住,造成急性膽囊炎,到時候情況就比較緊急,需要到急診,安排緊急手術,或是住院接受抗生素治療,輕則一週內出院,嚴重者,有時會造成敗血性休克,甚至死亡的風險。另外,膽囊如果反覆發炎,演變成慢性膽囊炎,最後也有可能變成”膽囊癌”,如果變成癌症,惡性度極高,除非非常早期發現,否則治癒的機率很低,這點也是膽結石是否接受手術,需要考慮的重點。

不手術的選擇

如果不手術將膽囊切除,有沒有其他治療方法呢?

1.定期回門診,安排腹部超音波檢查,追蹤膽囊狀況。

2.如果是膽固醇造成的石頭,可以嘗試服用溶解膽結石的藥物,再經由腹部超音波,追蹤結石的變化,但是這種方法,效果通常不是很好,另外比較大的石頭,要將它完全溶解排到腸道裡面,並不容易。